La construcción sostenible está a la ordén del día, el cambio climático y los cambios económicos y sociales hacen que los constructores y el sector de la construcción se replanteen más que nunca sus procesos para adaptarde a las exigencias medioambientales. En este artículo, respondemos a las preguntas más importantes y explicamos a qué debemos prestar atención a la hora de adaptar nuestro negocio hacia una construcción más sostenble.

Nachhaltiges Bauen und nachhaltige Baustoffe im Detail

¿Qué es la construcción sostenible y por qué es importante?

La construcción sostenible es el uso cuidadoso de los recursos en la construcción de edificios. Tiene en cuenta factores ecológicos, económicos y sociales. La ecología se refiere a la utilización de los recursos existentes de la forma más respetuosa posible con el medio ambiente y con un bajo consumo de energía. El factor económico pretende utilizar los recursos de la forma más eficiente posible. El aspecto social se centra en todas las personas afectadas por la construcción y el funcionamiento del edificio (trabajadores de la construcción, vecinos, usuarios, etc.). Por tanto, la construcción sostenible es cuando se tienen en cuenta los tres factores.

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¿Cómo funciona la construcción sostenible?

La construcción sostenible tiene en cuenta los tres aspectos de la ecología, la economía y las cuestiones sociales a lo largo de todo el ciclo de vida de un edificio. Es decir, desde la fase de planificación, pasando por la construcción y la explotación, hasta la rehabilitación o demolición del edificio.

Veamos con detalle los tres factores mencionados y su importancia a lo largo del ciclo de vida del edificio.

Ecología

Planificación: Aquí se hace hincapié en el uso de los recursos naturales y la conservación de la energía en los edificios. Una de las tareas de los planificadores es, por tanto, crear las condiciones para la mejor protección posible del medio ambiente local y global. Un ejemplo es la elección de los materiales de construcción, que deben producirse localmente si es posible.

Construcción: El uso de materiales de construcción sostenibles es un elemento esencial de la construcción ecológica. Esto se debe a que reduce los contaminantes y la contaminación ambiental. Esto también es urgente, porque con alrededor del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial, el sector de la construcción tiene una enorme huella ecológica.

Funcionamiento: Durante el funcionamiento, la huella ecológica debe reducirse al máximo, lo que implica, por ejemplo, una baja necesidad de energía mediante el uso de materiales aislantes y fuentes de funcionamiento alternativas.

Rehabilitación / demolición: Cuando se recicla el edificio, no deben quedar sustancias nocivas o sólo unas pocas. En el mejor de los casos, también se pueden reciclar o reutilizar, por ejemplo, como combustible o como materiales de construcción para otro proyecto.

Economía

Planificación: En economía, la preservación del capital y del valor, así como el aumento de la rentabilidad, desempeñan un papel importante. Las bases para ello se establecen en la fase de planificación. Los posibles costes de construcción más elevados se aceptan si se puede conseguir un ahorro significativo durante la fase de funcionamiento, que es mucho más larga.

Construcción: Al utilizar recursos y mano de obra locales, el valor añadido debe crearse localmente.

Funcionamiento: La fase de funcionamiento ofrece el mayor potencial de ahorro a través de la construcción sostenible. Como se indica más adelante, los costes en este ámbito pueden reducirse, en algunos casos de forma masiva, aumentando la rentabilidad del edificio a lo largo de su vida útil.

Rehabilitación / Demolición: En caso de enfermedad, el uso de recursos y mano de obra locales permite una renovación o reparación rápida y sencilla. Cuando se derriba el edificio, los materiales de construcción sostenibles pueden reciclarse en parte, reduciendo así los costes.

Sociocultural

Planificación: El nivel sociocultural se ocupa principalmente del bienestar de las personas relacionadas directa o indirectamente con el edificio. En la fase de planificación, la tarea consiste en identificar a todos los grupos de personas afectados y tenerlos en cuenta en consecuencia. La protección y preservación de la salud humana es también la base de la construcción sostenible.

Construcción: Esto ya comienza con el uso de mano de obra local y adecuadamente remunerada durante la fase de construcción. Además, la arquitectura sostenible garantiza que la funcionalidad del edificio esté bien pensada, anteponiendo las necesidades de los usuarios.

Operación: La igualdad, la inclusión y la cohesión siguen siendo el centro de todo el proceso del ciclo de vida. Esto no sólo beneficia a los usuarios y ocupantes, sino también a los responsables de la gestión de las instalaciones.

Reurbanización / Demolición: La explotación de la propiedad también presta atención al bienestar de las personas. Un ejemplo de ello es la rehabilitación de un edificio residencial para residentes de edad avanzada, adaptado a su edad.

¿Cuánto cuesta la construcción sostenible?

La pregunta de si la construcción sostenible es más cara o cuánto más cara es que los métodos de construcción convencionales no puede responderse de forma inequívoca. Un breve resumen:

  • Un estudio estadounidense de 2005 habla de edificios verdes cuyos costes totales de construcción eran entre un 18% inferiores y un 9% superiores a los costes de edificios convencionales comparables.
  • Un estudio realizado en 2015 por el US Green Building Council (USGBC) reveló que los costes de la construcción sostenible son aproximadamente un 2% más altos que los de la construcción convencional.
  • Según el Consejo Alemán de Construcción Sostenible (DNGB), la construcción sostenible era entre un 2 y un 10 por ciento más cara que los métodos de construcción convencionales en 2020.
  • El promotor de proyectos de construcción Drees & Sommer habla de un aumento del 2 al 6 por ciento en los costes de construcción para la edificación sostenible.

Un factor importante en el aumento de los costes de la construcción sostenible son los materiales de construcción utilizados. Esto se debe a que quienes construyen de forma ecológica y utilizan recursos locales suelen pagar más que cuando se utilizan recursos derivados del petróleo del mercado mundial para la construcción de viviendas. Sin embargo, cabe suponer que este panorama cambiará en el futuro; las razones son la crisis energética mundial y la alteración de las cadenas de suministro globales.

En cambio, la conclusión sobre el ahorro de los edificios terminados es más clara.

  • Según un estudio realizado en cinco países por la empresa danesa de arquitectura e ingeniería Ramboll, los edificios construidos de forma sostenible ahorran una media del 14% en costes de funcionamiento.
  • A la misma conclusión llegó el informe World Green Building Trends 2016 Smart Market Report, que se encuestó en 69 países en 2016 y también habla de un ahorro del 14% de media.

¿Qué materiales son sostenibles?

El principal argumento a favor de los materiales de construcción sostenibles es el cambio climático. Y es que el hormigón, el acero estructural, la madera y otros materiales de construcción sostenibles no sólo reducen las emisiones de CO2, sino que también minimizan los residuos durante la construcción. Sin embargo, las deficiencias energéticas y los problemas con las cadenas de suministro mencionados anteriormente fomentan aún más la tendencia hacia los materiales de construcción locales y ecológicos.

  • Los materiales de construcción ecológicos son la madera, el corcho, la arcilla, la piedra natural, la paja, la arcilla y, en menor medida, el ladrillo.
  • Los materiales aislantes ecológicos son el cáñamo, la fibra de madera, la lana de madera, la fibra de coco, el corcho, el junco y la paja.

Sin embargo, no todo el mundo quiere o puede construir de forma puramente ecológica. Los ladrillos, el hormigón, el aluminio y el acero siguen siendo los materiales de construcción más comunes. La pregunta es si también pueden ser sostenibles. O más bien, ¿qué material de construcción es la mejor opción? Veamos estos materiales de construcción en detalle.

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¿Hasta qué punto es sostenible la construcción con madera?

La madera es claramente el material de construcción más sostenible. Aglutina el CO2 y la huella ecológica durante la producción de los componentes del edificio y el propio proceso de construcción es comparativamente pequeña, siempre que el material de construcción se obtenga y procese localmente. La madera puede utilizarse de forma flexible, ya sea maciza o compuesta. Tiene un bajo peso muerto, una alta resistencia a la tracción y a la compresión y permite la construcción de una envoltura de edificio altamente aislada térmicamente con paredes delgadas

¿Qué grado de sostenibilidad tiene el acero estructural?

La producción de acero, desde la minería hasta la fundición, es muy intensiva en energía. Por otro lado, el acero estructural puede reciclarse una y otra vez sin perder calidad. Esto es una gran ventaja en tiempos de escasez de recursos, aunque el propio proceso de reciclaje también requiere energía.

¿Hasta qué punto es sostenible el hormigón?

El hormigón se compone de materiales naturales como el cemento, el agua, la arena y la grava. Estas materias primas suelen extraerse a nivel regional, por lo que el hormigón se considera sostenible. Además, el hormigón es un material de construcción muy flexible y duradero. Por otro lado, hay algunas desventajas. La extracción de las materias primas necesarias es perjudicial para el medio ambiente y la producción de hormigón requiere mucha energía y, por lo tanto, provoca mucho CO2. El reciclaje también es un problema, aunque se ha avanzado en los últimos años.

¿Qué es más sostenible, el hormigón o la madera?

La madera es claramente más sostenible como material de construcción que el hormigón. Al fin y al cabo, la madera vuelve a crecer, mientras que una gran parte de las materias primas utilizadas para la producción de hormigón no son renovables ni reciclables.

¿Qué es más sostenible, el aluminio o el acero?

El aluminio es más ligero que el acero, pero su producción requiere mucha más energía. En consecuencia, el aluminio produce alrededor de tres veces la cantidad de CO2 en su producción que el acero. En el lado positivo, las materias primas para el aluminio (minerales de bauxita) siguen estando ampliamente disponibles en todo el mundo. Por lo tanto, no es de esperar que haya escasez. El aluminio también se caracteriza por su gran durabilidad.